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I was ready to love Ryanair and kind of do

You are rubbing your eyes. You cannot believe what you are reading. Somebody who has publicly criticized Ryanair for years is saying she “was ready to love Ryanair”?

Yes, this is true because like anyone else I have my own best interests at heart. And my own best interests are being able to get to my beloved Masia Lavanda without too much hassle – which it has been an on and off nightmare during the10 years that I have been coming to El Maestrazgo.

10 years? Bloody hell, I should be FLUENT in Spanish.

But it is not just in my interests, it is in the interests of the wonderful people here, and this week their prayers were answered when Ryanair announced that they are going to take on Castellon airport which not one commercial plane has ever graced since its inauguration in 2011. The laughing stock of airports that cost 150 million euros to build. What philanthropists, don’t you think?

Do you detect a bit of sarcasm? Yes, of course, because it is well known that Ryanair steps in where it can get a bargain. They are not stupid either. Ace team of lawyers pen contracts with massive get out clauses, and basically they have nothing to lose.

Ryanair seems to be able to move its base from one airport to another at the drop of a duty free bag.

But let’s be fair – Castellon can gain a lot too. Take Carcassonne, a small provincial airport that Ryanair similarly adopted. Years later it is still going and even expanding. Streams of people have passed through it to view the “Cité” of Carcassonne. Many have also bought around there. Wherever else they go, I have no idea. Maybe the Black Mountains, or further on to the vineyard-rich lands of the Langue d’Oc.

It is not near the sea, nor any theme parks. Yet it works.

Which brings me back to Castellon Airport which people have scratched theirs heads over, questioning the need or demand for its creation. So let’s dissect the area “poco a poco”.

Let’s compare like to like.

Main attraction:

Carcassonne – its medieval “cite” restored à la Disneyland and crammed with souvenir shops, including for some bizarre reason an abundance of confectionaries at highly inflated prices. However its museum in the old ramparts is somewhat interesting.

Castellon – Peniscola, after the Alhambra, the most visited place in Spain (Cité de Carcassonne is not even in the top ten of France). Crowned by an old spiralling town, on top of which there is an amazing castle where the antipope, Pope Luna, lived for five years until his death in 1423. It is also crammed with the proverbial souvenir shops and a proliferation of restaurants, some very good, and there lots of free concerts all summer long. Excellent beaches.


Carcassonne – near to the Black Mountains and bitterly cold in the winter due to the winds. Hot summers.

Castellon – agreeable breezes that mitigate the year round sun – winds can be quite fierce in the winter too. Hotter than Carcassonne, but does not feel as such.


Interesting. Both areas are rich in Cathar history. Both have enchanting bastide towns. Generally the French ones are better preserved, but the Spanish ones are livelier. The old ways of life and customs still continue in both – for the moment.


Are you kidding? All French towns (not cities) are dead at night. This is MY personal experience over the course of 20 years. In contrast even the bars in my local village are open all through the year until the midnight hour at least. In the summers everywhere is hopping and don’t forget the internationally famous pop festival in Benicassim.


Spanish cuisine is on the up and up and Castellon is gaining quite a reputation in its own right. French cuisine on the other hand is not what it used to be. Finding a really good restaurant is becoming increasingly difficult. Mediocrity seems to be the dish of most days. If you think I am biased then you only have to see how many of the top ten restaurants in the world are to be found in Spain every year. And how few in France.


Pretty hard to get a bad one in Spain, and pretty hard to find a good one in France. Really.

Alcohol – to be crude:

There are a fair number of vineyards around Carcassonne, even a few quite good. Bodegas are fewer in the province of Castellon, but that is changing by the year, and those such as clos d’esgorracordes are edging towards the really good.

Proximity to the coast:

Castellon airport is 10 minutes by car. I am sure a bus will be laid on in due course. Carcassonne is one hour to various swampy areas. 1 hour 10 to Agde, a nudists’ haven. So for nudists, Carcassonne is the winner, except, wait, there are a quite a few nudists beaches about 30 minutes away from Castellon airport. They are just not commercialised like Cap d’Agde.

Both areas are beautiful, with different pluses and minuses, but from where I am looking at it, Castellon wins hands down. Why? Because apart from the above, as soon as you get away from the coast, it is raw, authentic, less built-up, and therefore ultimately more satisfying for the discerning traveller. Not that anywhere outside Carcassonne is touristy – that is the catch. In many places you wonder whether everyone just wants you to disappear as quickly as possible. In Spain you are always welcomed.

As you can see, I am at odds with the press. I think that Ryanair going into Castellon airport is a very clever move. As disagreeable as the airline has been over the years, and I can personally attest to this, they are clearly cunning. They do not go into a place without good reason.

But the truth is I am gutted – a flight to the North of England continues to be absent. From Liverpool the journey to Stansted or Bristol is a nightmare – easier to fly to Barcelona El Prat, then drive quite frankly, and that is quite a statement. Public transport? Look at the screenshots above. I rest my case. It’s a non-starter.

As 4 out of 5 expats here appear to come from the north, I wonder about the validity of the market research. Or maybe Ryanair doesn’t care about seats, just a cheap base to park its planes? At times I have suspected that to be the case. There is no knowing the way it works as an outsider, but I have my theories.

In the meantime, my journey to Masia Lavanda has ironically just become more difficult. Not a plane in sight from Liverpool or Manchester to Reus anymore, and I have been scanning the website since December. Maybe, please Ryanair, put my hometown on your itinerary as well?

But of course your researchers do not read my blog…

Te estás frotando los ojos. No puedes creer lo que estás leyendo. ¿Alguien que ha criticado públicamente Ryanair durante años está diciendo que está “a punto de amar a Ryanair”?

Sí, es verdad porque como alguien más, tengo mis propios intereses en el corazón. Y mis propios intereses son poder llegar a mi amada Masía Lavanda sin demasiada dificultad- ha sido un suplicio de idas y venidas durante los 10 años que he estado viniendo a El Maestrazgo.

¿10 años? Joder, debería tener FLUIDEZ en español.

Pero no es sólo en mis intereses, es en los intereses de la maravillosa gente de aquí, y esta semana sus rezos fueron contestados cuando Ryanair anunció que van a llevar el aeropuerto de Castellón, donde ni un avión comercial se había honrado con su presencia desde la inauguración en 2011. El hazmerreir de aeropuertos cuya construcción costó 150 millones de euros. Qué filántropos, ¿no creéis?

¿Detectáis un poco de sarcasmo? Sí, por supuesto, porque es bien sabido que Ryanair se establece donde puede conseguir una ganga. Tampoco son estúpidos. El equipo de estrellas de abogados manuscribe contratos con cuantiosas cláusulas de salida y básicamente no tienen nada que perder.

Ryanair parece capaz de mover su base de un aeropuerto a otro en el descenso de una maleta libre de impuestos.

Pero seamos justos- Castellón puede ganar mucho también. Cogemos Carcasona, un pequeño aeropuerto provincial que Ryanair adoptó de manera similar. Años después, aún funciona e incluso se expande. Oleadas de gente ha pasado a través de él para ver la “Cité” de Carcasona. Muchos también han comprado por los alrededores. Dónde más van, no tengo ni idea. Quizás a la Montaña Negra, o más lejos a los viñedos- tierras fértiles del Langue d’Oc.

No está cerca del mar, ni hay parques temáticos. Sin embargo, funciona.

Lo que me lleva de nuevo al Aeropuerto de Castellón, que ha rayado las cabezas de la gente, preguntándose la necesidad o demanda de su construcción. Así que vamos a diseccionar la región poco a poco.

Vamos a comparar de igual a igual.

Atractivo principal:

Carcasona- su “cité” medieval restaurada a la Disneyland y abarrotada de tiendas de souvenirs, incluyendo por alguna extraña razón abundantes pastelerías con precios altamente hinchados. Sin embargo, su museo en las antiguas murallas es en cierto modo interesante.

Castellón- Peníscola, después de la Alhambra, es el sitio más visitado en España (Carcasona no está ni siquiera entre los diez más visitados de Francia). Coronado por un pueblo antiguo en espiral, en la parte más alta hay un castillo increíble donde el antipapa, el Papa Luna, vivió durante 5 años hasta su muerte en 1423. También está abarrotada de tiendas de recuerdos proverbiales y una proliferación de restaurantes, algunos muy buenos, y hay un montón de conciertos gratis durante todo el verano. Playas excelentes.


Carcasona- cerca de la Montaña Negra y extremadamente frío en invierno debido al viento. Veranos calurosos.

Castellón- brisas agradables que suavizan el sol durante todo el año- los vientos pueden ser bastante extremos también en invierno. Más caluroso que Carcasona, pero no se siente como tal.


Interesante. Las dos áreas son ricas en historia cátara. Las dos tienen fascinantes pueblos bastida. Normalmente los franceses están mejor conservados, pero los españoles son más animados. Las antiguas formas de vida y las tradiciones aun continúan en las dos- de momento.

Vida nocturna:

¿Estás de broma? Todos los pueblos franceses (no las ciudades) están muertos por la noche. Esta es MI experiencia personal durante el transcurso de 20 años. En cambio, incluso los bares en mi pueblo están abiertos durante el año por lo menos hasta medianoche. Durante el verano en todas partes están esperando y no olvidan el famoso festival internacional de pop en Benicàssim.


La cocina española está en lo más alto de lo alto y Castellon está ganando bastante reputación en su propio derecho. Por otra parte, la cocina francesa no es lo que era. Buscar un muy buen restaurante está siendo cada vez más difícil. La mediocridad parece ser el plato de la mayoría de días. Si crees que soy parcial entonces sólo tienes que ver cuántos de los diez mejores restaurantes en el mundo se encuentran en España cada año. Y qué pocos en Francia.


Muy difícil tomar uno malo en España, y muy difícil tomar uno bueno en Francia. De veras.

Alcohol- siendo grosero;

Hay un justo nombre de viñedos alrededor de Carcasona, incluso unos pocos bastantes buenos. Hay menos bodegas en la provincia de Castellón, pero esto está cambiando año tras año, y aquellos como clos d’esgorracordes están avanzando hacia algo realmente bueno.

Proximidad a la costa;

El aeropuerto de Castellón está a 10 minutos en coche. Estoy segura que pondrán un autobús a su debido tiempo. Carcasona está a una hora de varias zonas pantanosas. Una hora diez hasta Agde, un paraíso para los nudistas. También para los nudistas, Carcasona es la vencedora, excepto que, espera, hay bastantes playas nudistas a 30 minutos del aeropuerto de Castellón. Simplemente, no están comercializadas como Cap d’Agde.

Las dos zonas son bonitas, con diferentes más y menos, pero desde donde yo lo veo, Castellón gana sin lugar a dudas. ¿Por qué? Porque aparte de lo anterior, tan pronto como te vas de la costa, es puro, auténtico, menos construido, y por eso básicamente más satisfactorio para el viajero sagaz. No es que en cualquier parte fuera de Carcasona sea turística- este es el truco. En algunos sitios te preguntas si sólo quieren desaparecer todos tan pronto como sea posible. En España eres siempre bienvenido.

Como puedes ver, estoy en desacuerdo con la prensa. Creo que Ryanair yendo al aeropuerto de Castellón es una jugada inteligente. Tan desagradable como ha sido la aerolínea durante años, y puedo dar fe de ello, son claramente astutos. No van a algún lugar sin una buena razón.

Pero lo cierto es que estoy decepcionada- sigue sin haber un vuelo al norte de Inglaterra. Desde Liverpool, el viaje a Stansted o Bristol es una pesadilla- más fácil volar a Barcelona El Prat, luego en coche, sinceramente, y esta es toda una declaración. ¿Transporte público? Mira la captura de pantalla de arriba. A las pruebas me remito. Es imposible.

Como 4 de cada 5 expatriados aquí parece que van desde el norte, me pregunto sobre la validez de las investigaciones de mercado. ¿O quizás a Ryanair no le importan los asientos tan baratos, sólo quieren una base barata donde aparcar sus aviones? A veces he sospechado que este es el caso. No hay forma de saber cómo funciona pero como alguien fuera de Ryanair, tengo mis teorías.

Mientras tanto, mi viaje hasta Masía Lavanda se ha vuelto irónicamente más difícil. No hay más aviones a la vista desde Liverpool o Manchester hasta Reus, y he estado ojeando la página web desde diciembre. ¿Quizás, por favor, Ryanair, pondrás mi ciudad de residencia en tu itinerario también? Pero, claro, tus investigadores no leen mi blog…

Traducción español por Anna Belles

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